Limiting Evil: The Value of Ideology for the Mitigation of Political Alienation in Ricoeur’s Political Paradox

Darryl Dale-Ferguson

Abstract


Abstract

This paper uses Paul Ricœur’s analyses of ideology to argue for the mitigation of the possibility of political evil within the political paradox. In explicating the paradox, Ricœur seeks to hold in tension two basic aspects of politics: its benefits and its propensity to evil. This tension, however, should not be viewed as representative of a dualism. The evil of politics notwithstanding, Ricœur encourages us to view the political order as a deeply important part of our shared existence. By thinking past the distorting function of ideology to the legitimating and integrating functions that Ricœur calls more basic than distortion, a mode of thought that is often at the heart of political evil, ideology can be used to mitigate that very evil.

Keywords: Ricœur, “The Political Paradox,” Ideology, Political Violence, Justice.

Résumé

Cet article s’appuie sur les analyses ricœuriennes de l’idéologie dans le but de montrer que l’idéologie est susceptible de contribuer à une atténuation du mal politique inhérent au paradoxe politique. Dans son explicitation de ce paradoxe, Ricœur cherche à mettre en relation tensionnelle deux aspects fondamentaux de la politique: ses avantages et ses maux. Cependant, cette tension ne devrait pas être interprétée comme l’expression d’un dualisme. En dépit du mal inhérent au politique, Ricœur nous encourage à voir l’ordre politique comme une partie profondément importante de notre existence partagée. Si l’on régresse en-deçà de la fonction de distorsion de l’idéologie vers ses fonctions légitimantes et integratrices, c’est-à-dire vers ses fonctions les plus fondamentales, il apparaît en effet que l’idéologie, tout en étant souvent au cœur du mal politique, peut néanmoins être utilisée pour atténuer ce mal.

Mots-clés: Ricœur, paradoxe politique, ideologie, violence politique, justice.

Keywords


Ricoeur, Political Paradox, Ideology, Violence, Justice

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DOI: https://doi.org/10.5195/errs.2014.258



Copyright (c) 2014 Darryl Dale-Ferguson

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ISSN 2156-7808 (online)