The Convergence of Ricoeur’s and Von Wright’s Complex Models of History

Linda L. Cox

Abstract


The relationship between the structural identity of narrative and the truth claim of the historical narrative work is one of importance to Ricœur. He considers the attempts of two interwoven models of history emerging from analytic philosophy—explanatory and narrative—to articulate this relationship. This paper explores the trajectories of these models as well as the epistemological and ontological crises culminating from the “simple” theses of each model. The solution to these crises requires a more complex method to account for the nature of the connections underlying historical understanding. Georg Henrik von Wright’s provisional or “hybrid” model of explanation and understanding revises the simple explanatory model and is foundational for Ricœur’s own complex revision of narrativist models through his notion of questioning back. The present paper argues that the structure of this hybrid model was unsatisfactory for von Wright, and leads in the direction of Ricœur’s own narrative method.

Keywords: Ricœur, von Wright, Narrative, History, Questioning back.

 

Résumé

La relation entre l’identité structurale du récit et la prétention à la vérité de l’œuvre de récit historique est fondamentale chez Ricœur. Il considère que les deux modèles historiographiques de provenance analytique – le modèle explicatif et le modèle narratif – peuvent s’articuler. Cet article explore les trajectoires de ces modèles autant que les crises épistémologiques et ontologiques qui culminent dans chacune des thèses prise dans un sens unilatéral. La solution pour remédier à ces crises requiert une méthode plus complexe pour tenir compte de la nature des liens qui sous-tendent la compréhension historique. Le modèle d’explication et de compréhension, provisoire et “hybride,” de Georg Henrik von Wright permet de réviser le simple modèle explicatif. Ceci est fondamental pour comprendre  la révision complexe que Ricœur apporte aux modèles narrativistes à travers la reprise de la notion de “questionnement à rebours.” La présente contribution fait valoir que la structure de ce modèle hybride n’est pas satisfaisante pour von Wright, et débouche dans le sens de la méthode narrative proposée par Ricœur.

Mots-clés: Ricœur, von Wright, Narrative, Histoire, Questionnenement à rebours.


Keywords


Ricoeur, von Wright,Narrative, History, Questioning back

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DOI: https://doi.org/10.5195/errs.2014.228

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Copyright (c) 2014 Linda L. Cox

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ISSN 2156-7808 (online)